Kann man in einer Windenergieanlage Crypto Miner betreiben?


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Kann man in einer Windenergieanlage Crypto Miner betreiben?

Der Aufstieg von Kryptowährungen zu attraktiven Vermögenswerten für Fondsmanager haucht einer Landzunge von der Größe Manhattans an der Südküste Marokkos das Leben ein. Brookstone Partners aus New York, eine Private-Equity-Gesellschaft mit einem Vermögen von 150 Millionen US-Dollar, beschafft nach eigenen Angaben Gelder für die Entwicklung der ersten Phase eines 900-Megawatt-Windparks in der Nähe von Dakhla, Marokko. Der abgelegene Ort, eingeklemmt zwischen der Sahara und dem Atlantik, etwa 1.400 Kilometer südlich von Marrakesch, hat aufgrund seines Potenzials, Kryptowährungen abzubauen und Daten mit sauberer Energie zu verwalten, an Wert gewonnen. „Wir haben die exklusiven Rechte an dem Gebiet für einen Windpark, aber das Problem war, dass es keinen richtigen Platz für den Strom gibt“, sagte Michael Toporek, Managing General Partner bei Brookstone.

Erneuerbare Energien sind zum bevorzugten Mittel für den Abbau digitaler Währungen wie Bitcoin geworden, nachdem die Stromkosten im letzten Jahr gestiegen sind und die Branche gezwungen hat, mehr Geld für Rechenleistung auszugeben. Während traditionelle Brennstoffe wie Kohle für viele Versorgungsnetze nach wie vor Grundnahrungsmittel sind, haben einige der größten Bergleute billigen erneuerbaren Strom von Kanada bis Island und Georgien genutzt, um Investoren zu locken, die sich Sorgen um den CO2-Fußabdruck der Branche machen.

Brookstone gründete Soluna Anfang dieses Jahres, um den Windpark zu entwickeln, nachdem er die Rechte an dem Grundstück von der deutschen Altus AG erworben hatte. Das Unternehmen plant, in diesem Jahr 100 Millionen US-Dollar in einem Initial Coin Offering zu sammeln, um die ersten 36 Megawatt Turbinen zu bauen. Diese werden laut dem Whitepaper Krypto-Mining und Rechenzentren versorgen, die Blockchain-Transaktionen verarbeiten, die mit 18 Megawatt Leistung betrieben werden. Der Abschluss des gesamten Projekts könnte bis zu 3 Milliarden US-Dollar kosten. Eine gemeinsame Herausforderung für Betreiber von Rechenzentren, die Soluna möglicherweise nur schwer bewältigen kann, ist das Problem der Unterbrechung. Selbst wenn kein Wind weht, benötigen alle Maschinen des Unternehmens, die Währungen und Daten verarbeiten, noch Strom, um zu funktionieren.

„Der Strom aus dem Windpark ist intermittierend und wird wahrscheinlich den Auslastungsfaktor des Rechenzentrums reduzieren, solange es netzunabhängig ist“, so Itamar Orlandi, Leiter der Frontier Power Analysis bei Bloomberg New Energy Finance. „Ihre Einnahmen aus dem Bergbaubetrieb werden unvorhersehbar und möglicherweise volatil sein. Mir ist nicht klar, wie sie eine 20- bis 30-jährige Infrastrukturinvestition gegen diese Art von Einnahmequelle tätigen.“

Ein weiteres potenzielles Problem ist der rechtliche Status des Gebiets um den Windpark herum. Der Ferienort Dakhla liegt in der umstrittenen Westsahara, die sowohl von Marokko als auch von der in Algerien ansässigen Polisario Front beansprucht wird. Die Vereinten Nationen versuchen seit 1991 einen Waffenstillstand zwischen Marokko und Polisario auszuhandeln, um ein Referendum über das Schicksal der ehemaligen spanischen Kolonie abzuhalten. Der Großteil des Territoriums steht unter marokkanischer Kontrolle. Die UN listet es als nicht entkolonisiertes Territorium auf. Die US-amerikanische Central Intelligence Agency beschreibt es als ein Gebiet ohne Selbstverwaltung.

Soluna ist Teil eines von Technologiegiganten wie Facebook Inc. und Google angeführten Trends, den Betrieb ausschließlich mit erneuerbaren Energien zu betreiben. Tech-Giganten haben bisher mehr als 9 Gigawatt sauberen Strom unter Vertrag genommen und Kaufverträge mit Solar- und Windpark-Entwicklern weltweit unterzeichnet. „Wenn wir sagen, dass wir unsere Energie anpassen, meinen wir, dass wir für jedes Terrawatt Strom, das wir bei Alphabet verbrauchen, eine physische Terrawattstunde angleichen, die woanders erzeugt wird“, sagte Neha Palmer, Head of Energy bei der Muttergesellschaft von Google. „Wir suchen nach Möglichkeiten, wie wir unseren tatsächlichen Verbrauch ausgleichen können.“ Soluna will seine Datenverarbeitung noch enger mit erneuerbaren Energien verbinden, indem es die Windkraft neben ihren Servern verortet.

„Unsere Stromkosten werden zu den niedrigsten der Welt gehören“, sagte John Belizaire, CEO von Soluna. „Das bringt uns Vorteile und ermöglicht es uns, weiterhin am Ökosystem teilzunehmen, während andere möglicherweise nicht in der Lage sind, ihr Geschäft aufrechtzuerhalten.“ Da der Preis von Bitcoin gegenüber seinem Höchststand um mehr als 60 Prozent gefallen ist, wird der Strompreis, den Miner zahlen, um neue Währungen zu prägen, immer wichtiger. Die immer schwieriger werdenden Berechnungen zur Erstellung neuer Blockchains – der verschlüsselten digitalen Ledger, die Kryptowährungen zugrunde liegen – erfordern immer leistungsfähigere Computer. Und viele der großen Serverfarmen benötigen eine Klimaanlage, um eine Überhitzung zu vermeiden.Der Stromverbrauch der Branche ist im letzten Jahr exponentiell gestiegen und kann bis zu 60 Prozent der Mining-Einnahmen verbrauchen, schätzt Bloomberg New Energy Finance.

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